您的位置:首页 > 国际新闻

【有水?三颗罕见系外行星难倒天文学家 质量非常轻宛如“棉花糖”】

时间:2020-02-03

照片来源:美国国家航空航天局、欧空局和l .胡斯塔克、j .奥姆斯特德、d . player和f .萨默斯(stsci)

如果你需要更多的证据来证明宇宙总是令人困惑,那么科学家们刚刚发布了一个奇怪的外星星球的新信息,这个星球非常轻,密度类似棉花糖。

根据欧洲航天局的新闻稿,分析这些超轻世界的科学家给它们起了个绰号“超级泡泡”。哈勃太空望远镜的新数据显示了它们可能是如何形成的。

科学家在本世纪初首次发现了这些充满气体的气泡球。美国宇航局于2012年在开普勒51系统中发现了它们。天文学家花了两年时间才意识到他们发出的光有多不正常。

具体来说,这三颗系外行星的大小与木星差不多,但是它们的质量只有木星的1%。

它们的大气如何以及为什么向外膨胀仍然未知,但是这一特征使得“超级气泡”成为大气研究的主要目标。利用哈勃望远镜,研究小组寻找其成分的证据,特别是水,隐藏在大气中的行星,被称为开普勒-51 b和51 d。天文学家推断出大气吸收的红外光量。这种类型的观察使科学家能够找到关于行星化学成分的线索,例如水。

天文学家希望用哈勃望远镜扫描这些“超级气泡”的大气层来寻找水资源。但是他们没有发现任何迹象,部分原因是云层太厚,无法进一步观察。

“这完全出乎意料,”科罗拉多大学博尔德分校研究员杰西卡利比-罗伯茨在新闻稿中说。“我们本来打算观察大吸水特性,但它们根本不存在。我们被云覆盖着!”

最近,研究小组得出结论,这些系外行星的低密度部分是由于它们年轻的系统,与我们46亿年前的太阳相比,它只有5亿年的历史。该模型显示这些行星是在恒星的“雪线”之外形成的,雪线是冰物质可能存在的轨道区域。然后行星向内移动,就像火车车厢一样。

现在,随着行星越来越靠近恒星,它们的低密度大气将在未来数十亿年内蒸发到太空中。利用行星演化模型,研究小组能够证明离恒星最近的开普勒-51 b行星有一天(十亿年后)会看起来像海王星的一个更小、更热的版本。海王星是银河系中相当常见的行星。然而,远离恒星的开普勒-51 d看起来像一颗密度低的奇怪行星,尽管它会收缩并失去一些大气层。

好消息是,确定两颗行星的大气成分并非一切都是徒劳的。美国国家航空航天局即将推出的詹姆斯韦伯太空望远镜可能能够透过云层窥视,因为它对更长的红外波长很敏感。用这台望远镜未来的观察可以帮助我们理解这些棉花糖行星是由什么组成的。在那之前,这些行星仍然是一个甜蜜的谜。

——

  • 友情链接:
  • 良庆农业网 版权所有© www.giltattoo.com 技术支持:良庆农业网| 网站地图